„Braiiinnnzzz“ – Wer Plants vs. Zombies von PopCap kennt, denkt zunächst an dieses schöne und niedliche Spiel in Tower-Defense-Manier. Das man aus diesem Titel nun einen heißen und witzigen 3rd-Person-Shooter macht, geht doch nicht! Oder vielleicht doch?

Die Firma PopCap Games ist den Flash-Spiele-Fans bereits seit einigen Jahren ein Begriff und erreichte mit den Titeln „Bejeweled“ und „Peggle“ viele Gamer-Herzen über Nacht. Mit Plants vs. Zombies erschien vor 5 Jahren ein weiterer Titel, der durch seinen Charme viele Preise absahnte und auch im späteren Release auf den Smartphones zu einem Kultspiel mutierte. Dies ist auch dem Gaming-Riesen Electronic Arts nicht entgangen, der sich ebenfalls die Vermarktung des im letzten Jahr erschienen Nachfolgers Plants vs. Zombies 2 gesichert hatte. Nach zwei Titeln in Tower-Defense-Manier, schien die Serie einen frischen Wind zu benötigen und man entschied sich den Kampf auf ein breiteres Areal zu verlagern. Das Ergebnis sehen wir hier mit Plants vs. Zombies Garden Warfare, einem 3rd-Person-Multiplayer-Shooter.

Toller Comic-Look mit einer großen Detailverliebtheit

Spätestens nach der letzten E3 2013, wo ich zum ersten Mal ein Gameplay zu PVZ Garden Warfare gesehen hatte, war es um mich geschehen. Hätte man mir zuvor gesagt: „Hey Martin, die machen jetzt aus Plants vs. Zombies so einen 3rd-Person-Verschnitt…“ wäre ich vermutlich zunächst vom Glauben abgefallen und würde dies nicht im entferntesten für eine gute Idee halten, aber ich hätte mich definitiv geirrt. Dieser kleine Exkurs in das neue Genre ist mehr als erfrischend. Jeder der ein Faible für Comic-Look in Videospielen hat, wird direkt beim Einstieg in das erste Spiel ein großes Grinsen im Gesicht tragen, denn optisch passt in meinen Augen hier einfach alles zusammen und man merkt PopCap die Liebe zu diesem Titel förmlich an. Das Design der Charaktere ist auf beiden Seiten mehr als gelungen, denn alle Figuren sehen wirklich witzig aus und versprühen einen eigenen Charme. Die wirklich sehr guten sowie individuellen Animationen jedes einzelnen Charakters, verstärken diesen Eindruck noch zusätzlich und geben jeder Rasse bzw. Gattung eine eigene Persönlichkeit. Wem dies immer noch nicht reicht, kann seinen spielbaren Zombies und Pflanzen ein eigenes Styling verpassen und dafür auch diverse Accessoires einsetzen. Somit sieht man z. B. nicht nur sabbernde und Zombiefressende Schnapper in normaler Optik, sondern auch Erbsenkanonen mit schicken Hütten, Tattoo’s und stylischen Orangen-Sonnenbrillen. Ihr merkt, es geht richtig schräg zur Sache. 😉

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All diese tollen Protagonisten wären jedoch nichts, ohne eine Stimmungsvolle Umgebung und die gibt es in PVZ Garden Warfare glücklicherweise zu Genüge. Zumindest was das Mapdesign anbelangt, denn die Auswahl fällt mit derzeit 5 verschiedenen Maps recht mager aus. Dafür sind aber alle Maps durch die Bank weg mehr als hübsch anzusehen und sehr Abwechslungsreich gestaltet. Die Designer haben euch viele Möglichkeiten gelassen, die Fähigkeiten eurer Charaktere auszuspielen, so findet ihr diverse Deckungsmöglichkeiten, hohe Punkte u. a. auf Dächern und Fahrzeugen sowie Alternativwege um einen Konflikt von vorne auszuweichen. Also Ideal um eine Erbsenkanone als Maschinengewehr auf dem Dach zu postieren oder als Sniper-Kaktus zwischen Holzbalken zu schießen. Zu Beginn jeder Partie, dürft ihr euch auf beiden Seiten jeweils einen von vier Kämpfern aussuchen, die alle verschiedene Fähigkeiten besitzen. Speziell auf der Xbox One findet ihr hier auch einen Boss-Modus vor, der euch mittels Kinect oder SmartGlass ermöglicht, eurem Team aus der Vogelperspektive zu helfen. Hier habt Ihr das Kampfgeschehen vollständig im Blick und könnt an den erforderlichen Punkten Gesundheitsrationen sowie, Wiederbelebungsanordnungen verteilen und explosive Artillerieschläge ausführen.

Ist doch alles Erbsensalat und Zombie-Suppe. Ich will Taktik!

Sich vorzustellen, wie der Gameplay-Alltag in PopCap’s neuem Titel genau ausschaut, fällt so manchen sicherlich schwer. Wer raten müsste, würde vermutlich sagen: „Ach, das ist so ein Super Mario Smash Bros. Also einfach alle auf die Map und gib ihm!“, doch überraschenderweise gibt es in PVZ Garden Warfare mehr Taktik-Elemente, als man Glauben mag, was im wesentlichen den Charakteren mit ihren vielseitigen Spezialfähigkeiten zuzuschreiben ist. Spielt ihr dann noch ein gutes Teamplay mit anderen Mitgliedern oder euren Freunden via Xbox Live Party, geht’s richtig rund im Karton! Stellt euch mal folgendes Szenario vor: Ihr kämpft gerade auf Seite der Pflanzen als Erbsenkanone gegen einen AllStar-Zombie, der nicht einfach zu knacken ist. Dieser verpasst euch natürlich auch einige Treffer und eure Lebensanzeige neigt sich dem Ende zu. Glücklicherweise spielt einer eurer Freunde eine Sonnenblume und setzt im richtigen Moment eine Art heilenden „Bindungsstrahl“ ein, der eure Lebensenergie nach und nach wieder auffrischt. Dies reicht gerade um euch beide noch fix hinter das Haus in Deckung zu bringen. Der Spieler des Allstar-Zombies denkt sich: „Die packe ich mir“ und eilt euch hinterher. Er ahnt jedoch nicht, das sich ein weiterer Freund als Sonnenblume in den Erdboden gepflanzt hat und nur darauf wartet, ihn mit einem Sonnenstrahl den gar aus zu machen. Somit bekommt der Zombie direkt eine Breitseite und macht sich auf den Weg zurück um nicht völlig zerstört zu werden. Kaum hat er die Richtung gewechselt, kommt ihr auch schon in Gestalt der Erbsenkanone wieder und verpasst dem Zombie zusammen mit der Sonnenblume des anderen Freundes den Rest. Ihr seid nämlich einmal um das Haus gelaufen und habt als Team gezeigt, wie der Hase hier läuft. Bereits während meiner Review-Phase habe ich einige solcher Teamplays erlebt und bin auch selbst oft zum Opfer geworden. Es ist einfach toll zu sehen, in welchen Kombinationen die Spezialfähigkeiten genutzt werden können und welchen Einfluss diese auf einen Erfolg haben. Bei aller Liebe zur Taktik, kommen aber auch Kamikaze-Fans auf ihre Kosten, denn je nach Charakter kommt man mittels Haudrauf-Methode ebenfalls zum Ziel.

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Aber genug von Szenarios und Anspielungen auf die tollen Maps, denn sicher möchtet ihr gerne wissen welche Spielmodis auf euch warten. Wie ihr vielleicht wisst, handelt es sich bei PVZ  Garden Warfare um ein reines Multiplayer-Spiel, welches unter der Xbox One und Xbox 360 eine Xbox Live Gold-Mitgliedschaft voraussetzt und eine dauerhafte Onlineverbindung benötigt. Daher findet ihr nach dem Start des Spiels im Hauptmenü die beiden wesentlichen Punkte „Gartenkommando“ und „Multiplayer“ vor. Speziell bei der Xbox One kommt zusätzlich noch „Splitscreen“ hinzu. Obwohl es keinen Singleplayer-Modus im eigentlichen Sinne gibt, könnt ihr zumindest im Gartenkommando sowohl mit Freunden und anderen Mitspielern als auch Solo in einer privaten Spielsitzung gegen die Feinde antreten. In diesem Spielmodus müßt ihr als Pflanze euren Garten gegen eine Horde von KI-Zombies beschützen, die in insgesamt 10 Wellen auf euch losgelassen werden und von allen Seiten versuchen, an euer leckeres Gemüse zu gelangen. Da ihr natürlich nicht zur gleichen Zeit überall sein könnt, dürft ihr Blumentöpfe in unmittelbarer Nähe dazu nutzen, kleine Pflänzchen zu platzieren, die euch im Kampf unterstützen. Dabei könnt ihr aber nur die Pflanzen einsetzen, die ihr in Paketen über den internen Stickerladen bezogen habt. Zugegeben, klingt die Bezeichnung Stickerladen zunächst nach einer guten Gelegenheit, euch erneut Geld aus der Tasche zu ziehen, aber es handelt sich hier